30 Ene
2018

Valorización de los residuos de las curtiembres

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Curtiembres: componentes de las virutas de cuero pueden ser reutilizables

Con la finalidad de buscar una solución a los desechos provenientes de las curtiembres, el equipo de investigación del CITECCAL Lima del Instituto tecnológico de la Producción – ITP Red CITE viene desarrollando un proyecto de investigación que busca reutilizar componentes de las virutas de cuero en el proceso de curtición.  Los fundamentes de este trabajo fueron expuestos en la primera sesión del Comité de Innovación Tecnológica Industrial – CINTECIN organizado por el Ministerio de la Producción.

Las curtiembres generan grandes cantidades de residuos sólidos que contienen sustancias químicas como el cromo que bajo condiciones inadecuadas de manejo y de disposición resultan perjudiciales para el medio ambiente y la salud de las personas. Entre estos residuos sólidos se encuentran las virutas de cuero, que se generan en el proceso de rebajado de las pieles que se realiza para que las pieles alcancen un grosor determinado.

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Teniendo en cuenta las dificultades de las curtiembres para la correcta disposición de las virutas de cuero que generan, la alternativa estudiada por Julio Barra, miembro del equipo de investigación del CITECCAL Lima, está dirigida a revalorizar estos residuos y facilitar su disposición final a través del proceso de hidrolisis de proteína que permite recuperar dos componentes: el colágeno y el cromo.

En resumen, se busca obtener de las virutas de cuero: un hidrolizado de colágeno, ideal para ser nuevamente usado como resina en la etapa de acabado del cuero, y sales de cromo que pueden volver a usarse en el proceso de curtición. Adicionalmente se obtiene un residuo que se encuentra libre de cromo lo cual facilita su disposición final en un relleno sanitario común.

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Modelo de economía circular para curtiembres

Cabe señalar que anualmente, según estimaciones del equipo de Investigación y Desarrollo del CITECCAL Lima, las curtiembres en el Perú producirían 536 toneladas de virutas de cuero, lo cual representaría 13.4 toneladas de cromo que se desperdiciarían y terminarían expuestas en el medio ambiente. “Las virutas de cuero contienen cromo en un estadio inofensivo (cromo III), pero potencialmente dañino, ya que una inadecuada disposición final promueve su oxidación a cromo VI, una sustancia cancerígena y contaminante”, señalo Barra.

En ese sentido, el proyecto de reutilización de las virutas de cuero presentado por el CITECCAL Lima se constituye como una alternativa económica y ambiental muy importante para la cadena productiva por el ahorro de materiales y la reducción del impacto ambiental.

Actualmente, el proyecto continúa en implementación para determinar la cantidad de hidrolizado de colágeno y sales de cromo reciclados que se podrían volver a usar en el proceso de curtición para obtener un cuero con características físicas y mecánicas de acuerdo a los estándares nacionales.  “Esperamos resultados económicamente favorables e iniciar la difusión de la tecnología para escalar el proyecto en beneficio de las curtiembres”, señaló el Director del CITECCAL Lima, Ivan Olaechea.

Este proyecto se suma a las acciones que viene implementando el área de investigación y desarrollo del CITECCAL Lima que tiene como objetivo buscar alternativas sustentables a residuos generados por la industria del cuero, calzado y conexas.

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